“公平竞争”的土地不再是:澳大利亚的财富变得越来越不平等

作者:池胛高

澳大利亚人经常为生活在“公平竞争”的土地而自豪。但是,现有证据表明,这个国家的财富分配并不比经合组织国家的平均水平更为平等。事实上,根据财富的衡量方式,澳大利亚的财富分配可能会出现高于平均水平的不平等。大多数人都认为富人和穷人之间的收入差异存在不平等。但更为根本的是人们拥有的资产价值的差异。正是这种积累财富的存在(或缺失)决定了人们的社会地位和生活机会;谁得到的东西主要取决于谁拥有什么。直到最近,我们对财富不平等知之甚少。 101年前,澳大利亚最后一次正式的全国财富普查。然而,近年来,经合组织和政治经济学家托马斯皮凯蒂的研究汇编的国际数据为了解澳大利亚与其他国家的比较提供了更好的基础。 Evatt基金会的一份新报告汇总了澳大利亚现有的财富证据。正如您所料,自1970年以来,澳大利亚作为一个整体变得更加富裕:自那时以来的几十年里,资本总量增长速度是国民收入的两倍。但更令人震惊的是,同时财富不平等显着增加。我们已经变得更富裕但更不平等。一个合理的估计是,目前最贫穷的40%的澳大利亚家庭实际上根本没有财富:其中约有一半的人因个人债务而实际拥有负净财富。在相反的极点,最富有的10%拥有全国家庭总财富的一半以上。仅排名前1%的人拥有至少15%的总财富。这个富裕的精英越来越富裕 - 不仅与贫困家庭相比,而且相对于中间50%的家庭而言,显着。两条断层线正在扩大。一个在底部40%和其余部分之间,另一个在中间的前10%和50%之间。后一种分裂最终具有爆炸性,因为它表明广泛的澳大利亚中产阶级在经济进步成果中的份额正在缩小。与存在可比数据的其他16个经合组织国家相比,如果包括所有形式的财富,澳大利亚看起来比平均水平更为平等。然而,这主要是因为家用耐用品的所有权,例如衣服,家具,电器和汽车。家庭耐用品占我们财富的12%,而经合组织的平均值为7.7%。应该排除耐用品以提高可比性的原因有很多。例如,国民账户不包括总体家庭资产负债表中的耐用品。皮凯蒂的分析也不包括耐用品。澳大利亚的HILDA调查不包括汽车以外的所有耐用品。 Evatt基金会的报告显示,如果我们还从经合组织的财富数据中排除耐用品,澳大利亚前10%的家庭拥有与法国,挪威和加拿大相同的财富份额。显然不如澳大利亚平等主义的唯一富裕国家是奥地利,荷兰,德国和美国。最终,澳大利亚平等主义例外论的情况很弱。澳大利亚并不比大多数其他可比较的富裕国家更平等,其财富不平等正在增长。处理这种情况可能是我们今天政治领导人面临的最大挑战,尽管你可能不会从最近大选中胜利者的公开声明中获得这种情绪。其他经常性的政治经济压力需要引起注意 - 最明显的是气候变化,金融不稳定和工作不安全。但这些挑战是相互关联的,它们都需要在经济不平等方面进行管理。如果政策不公平,它们就不可持续。所有公共政策都需要强调缩小财富不平等。其范围从养老金和退休金到残疾服务,住房供应,交通,区域政策和税收。除非采取这种综合方法,否则对“公平竞争”的珍视信念将成为澳大利亚生活的一个缩小的特征。证据表明它已经消失了。....

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