这是正式的:温暖的天气导致鲜花盛开

作者:缑昃具

科学家们已经完成了研究,试图解释我们每年在公园和花园中所看到的情况:随着天气转暖,花朵和树木开花。由生物技术和生物科学研究委员会(BBSRC)资助的John Innes中心的科学家们研究了温暖的天气和全球气候变化对开花植物和树木的影响。他们对这项研究的发现很快将发表在“自然”杂志上。该研究确定了一种名为PIF4的对照基因,其作用是激活开花通路,使花朵开花。当温度低于某一点时,基因就无法发挥作用。 “令人惊讶的是,单独的温度能够对PIF4的活性进行如此精确和精确的控制,”该研究的首席科学家Phil Wigge博士说。这不是科学家第一次在植物中研究PIF4。以前,该基因已被证明可以控制其他植物对温暖的反应,特别是生长。通过这项新研究,科学家们发现,当温度变暖时,同一基因也有助于激活开花。当植物开花时,一种叫做Florigen的特殊分子被激活。 Florigen可以通过许多信号激活,例如春天伴随的较长天数。虽然一些植物更多地依赖温度来激发它们的开花和叶片出现,但是其他植物依赖于更长的日子来开始它们的新生命周期。已经记录了日光对Florigen的影响。这项研究是第一个了解温度而不是日光如何作为Florigen激活剂的研究。尽管通过其他途径,植物仍可在温度较低时开花。如果PIF4被激活太晚,它将不会与开花分子Florigen结合,因此不会加速开花。当温度升高时,PIF4将与Florigen结合,植物将通过PIF4途径更快地开花。 “我们的研究结果在分子水平上解释了我们在花园中观察到的春天到来的温度越来越高,”威格说。 “这也解释了为什么植物因气候变化而开花得更早。”通过揭开这些神秘面纱并理解为什么植物开花和开花,Wigge和他的同事们希望开发能抵抗气候变化和波动的作物。当作物对较温暖的温度作出强烈反应时,其产量会降低。通过在分子水平上了解这些植物如何对温度起反应,以及当它们开始开花和成熟时,该团队希望它们可以繁殖更丰富,更有弹性的作物。根据NOAA的2008年气候状况报告,Wigge的研究可能恰逢其时。该报告显示,地球以每十年0.29华氏度的速度变暖,自1970年以来,平均地表温度已经升温约1华氏度。事实上,有记录的八个最温暖的年份已经发生在过去的11年中,标题是Wigge说:“了解温度响应途径中的关键参与者将是在气候变化时代保障粮食安全的宝贵工具。....