太平洋'垃圾补丁'以惊人的速度增加

作者:宾芑曜

根据加州圣地亚哥加利福尼亚大学斯克里普斯海洋研究所的研究人员的一项新研究,塑料垃圾在太平洋中以惊人的速度积聚,其影响在整个生态系统中引起反响。该研究发表于5月9日的“生物学快报”在线期刊上,发现“大太平洋垃圾补丁”中的塑料垃圾比过去40年增加了100倍。专家们对碎片带的规模存在分歧,但有人说它的面积是夏威夷的两倍,而另一些则说它覆盖了德克萨斯州大小的海洋。 “塑料在40年代末和50年代初期才开始普及,但现在每个人都使用它,在40年的范围内我们看到海洋塑料的急剧增加,”斯克里普斯研究生Miriam Goldstein说,该研究的第一作者。 “从历史上看,我们并不擅长阻止塑料进入海洋,所以希望将来我们可以做得更好。”这种塑料的效果可以在Halobates sericeus的种群中看到。这些昆虫也被称为“海上滑冰者”,它们与通常在美国滑过池塘的“水上滑冰者”或“水蝽”有关。海上滑冰者通过将卵产在漂浮的碎片上来繁殖。这些鸡蛋的天然来源,如羽毛或浮木,正在被漂浮在海面上的微小塑料垃圾所取代。据研究人员称,具有讽刺意味的是,人工产卵表面的广泛使用正在推动这些昆虫的数量增加。反过来,这种人口繁荣将在食物链中一路感受到,从海上滑冰者的天敌,如海鸟和螃蟹开始。垃圾补丁似乎也有益于其他无脊椎动物。藤壶,螃蟹,喜欢生活在某种覆盖物下的鱼可能非常适合利用垃圾补丁。这些人口的爆炸也会对海洋食物链产生不可预见的影响。 “这项研究提出了一个重要问题,即向开阔的海洋增加了坚硬的表面,”Goldstein说。 “例如,在北太平洋,北大西洋的马尾藻海没有漂浮的海藻。而且我们知道生活在坚硬表面上的动物,植物和微生物与生活在水中的动物不同,“Goldstein告诉BBC新闻”所以,塑料所做的是增加数亿个硬表面到太平洋。这是一个非常深刻的变化。“垃圾补丁直接影响除了海上滑冰者之外的其他生物。 Scripps的另一份报告发现,在碎片区收集的鱼类中有9%摄入了某种形式的塑料垃圾。该报告发表在“海洋生态学进展系列”上,估计中海洋深度的鱼类可以以每年约12,000至24,000吨的速度摄取塑料。这些鱼经常被较大的捕食者吃掉,然后将塑料垃圾进一步送到食物链上。....