植物欺骗老鼠吐出它的种子

作者:皮虼炯

[观看视频] Brett Smith为redOrbit.com以色列沙漠中的一家工厂开发了一种“毒性芥末炸弹”,这种炸弹使得吃浆果的刺鼠会吐出像孩子一样嚼西瓜的种子。根据在线生物学杂志在线发表的一项新研究,研究人员发现甜味木犀浆果种子中的酶会激活其果肉中的有毒物质,否则这些物质将被忽视。当未知的小鼠在种子上咀嚼时,它释放出酶,导致异硫氰酸盐的产生,这是芥末的热味。这种所谓的“℠炸弹”首先在芥菜植物中被发现,并且已知可以阻止和选择某些动物或昆虫。通过这种机制,动物学会不用水果吃种子,将它们吐出并分散种子,以便它们可以随后发芽。有趣的是,在实验中观察到的啮齿动物经常会在几小时后返回吃种子,可能是在他们消化了果肉之后。这项研究说明了一种被称为“定向威慑”的现象。根据该研究的共同作者丹尼斯·迪林和犹他大学生物学教授的说法,“正在尝试的水果本身也被正确的消费者所吞噬 - 这种消费将会传播它的种子。“”这种植物产生的水果可以阻止一类会破坏其种子的消费者,“她补充道。迪林指出,新研究之前最着名的例子是辣椒,这种辣椒可以阻止哺乳动物食用它们的种子,因为哺乳动物会感受到由其成分辣椒素引起的疼痛。因为鸟类“根本不感觉到热量,所以它们在喂食时不会压碎种子,因此它们是辣椒种子的良好分散剂,”她说。美国和以色列的联合研究还发现,如果圈养小鼠出现芥子酶失活的水果,那么小鼠的种子保留不到20%,而仍然含有活性芥末炸弹的种子只有74%。成分。 “因此,当面对'℠℠'的芥子油炸弹时,Acomys表现为种子捕食者,”研究人员写下他们的测试对象。在研究的另一部分,研究人员将浆果放在位于岩石缝隙和甜木犀草植物下的培养皿中。然后,他们将吃掉它们的小鼠录下来,并计算出更多的种子,这些种子在裂缝中完好无损,而不是在亲本植物下。 “小鼠实际上将种子分散到适合发芽的栖息地,”迪林说。 “在母厂下面是个坏点。岩石缝隙将是一个凉爽,适合的位置,因为它不是在阳光直射下。“研究人员还决定看看小鼠与种子的相互作用是否对发芽的可能性有任何影响。他们收集了田间小鼠吐出的种子并试图在实验室中发芽。来自成熟浆果的所有种子成功发芽,事实上,小鼠吐出的种子以完整果实内留下的种子速率的两倍发芽。图2(下图):中东沙漠灌木Ochradenus baccatus的未成熟浆果,也称为甜木犀或杂草。如果种子与果肉同时被咀嚼,浆果会释放出有毒的“芥子油炸弹”。以色列和犹他大学科学家的一项新研究显示,有毒反应会促使多刺小鼠在吃的时候吐出种子浆果,有效地帮助植物繁殖。图片来源:....